Recent comments

All Sima's articles

Doctor, make me feel good!

​Questions for discussion:

It`s difficult to be God (revised)

  1. Would you like to be a person of great mind?
  2. Would you like to be a person of a great body?
  3. Would you like to have a super ability like:
  • clairvoyance;
  • telekinesis;
  • travelling through time; 
  • changing the past;
  • hearing thoughts of other people;
  • healing any diseases;
  • immortality?
  1. Choose any super ability out of the above listed. How would you use it, if you had it?


Questions for discussion:

  1. What do you think of when you think of winter?
  2. What do you like more: winter or summer?
  3. What's the best part of winter?
  4. What's the worst part of winter?
  5. What is the best way to stay warm?

Work-life Balance (revised)

Loving your job is BAD for your career as you work too hard in the evenings and are outperformed by colleagues who come in refreshed

  • People who feel their job is integral to their life may find it hard to be productive
  • These people are less able to successfully disengage from work in the evenings 
  • This limits their energy levels the following morning and their ability to focus

Teenagers: Why do they rebel? (revised)

Teenagers say what REALLY annoys them about their mothers

Singing in the car, trying to be one of the gang and Facebook friend requests: Teenagers give their (toe-curling) views on what REALLY annoys them about their mothers

  • Joe Lawrence, 17, from London, is sick of his mother Julia singing in the car
  • Olivia Becci, 17, from London, wants her mother Anna-Maria to stop trying to be one of the girl gang when her friends come over to her house 
  • Seth Daker, 18, from Ripponden, West Yorkshire, wants his mother Nicky to stop sending him friend requests on social media including Facebook and Twitter

Critical Thinking

Why do lions have manes? And what noise should a new musical instrument make? Why Oxford University asks its applicants bizarre questions

  • Oxford University reveals the conundrums it poses to candidates in interviews
  • Law applicants could be asked about running red lights on empty roads at night
  • Biological sciences candidates face questions about why lions have manes
  • It comes just days before the October 15 deadline for would-be undergraduates to apply for a place to start at Oxford next autumn

New Year and Christmas

How to Make (and Keep) a New Year's Resolution

Are you making a resolution for 2018? Warning: More than half of all resolutions fail, but this year, they don’t have to be yours. Here’s how to identify the right resolution to improve your life, create a plan on how to reach it, and become part of the small group of people that successfully achieve their goal.

Is Empathy Overrated?

Reading: While it may result in tremendous good, empathy can also be narrow, biased and surprisingly insensitive, argues psychology professor Paul Bloom.

Does empathy make the world a better place? It certainly looks like it. After all, empathy drives people to treat others’ suffering as if it were their own, which then motivates action to make the suffering go away. I see the bullied teenager and might be tempted initially to join in with his tormentors, out of sadism or boredom or a desire to dominate or be popular, but then I empathize — I feel his pain, I feel what it’s like to be bullied — so I don’t add to his suffering. Maybe I even rise to his defense. Empathy is like a spotlight directing attention and aid to where it’s needed.


Dog's dinner: DNA clue to how dogs became our friends

Dogs have been dining on human food scraps since the early days of their domestication, it appears.

Our canine companions developed the ability to digest starchy foods during the farming revolution thousands of years ago, according to DNA evidence. Scientists think dogs may have been domesticated from wolves when they came into settlements, scrounging for food. Modern dogs can tolerate starch-rich diets, unlike their wolf cousins, which are carnivores.

Copyright and Internet Piracy

2317 New Editions from Amazon by Decades

Our Lost Culture: What We Lose From Having Killed The Public Domain

Yesterday, for Copyright Week, we wrote about transparency (and the lack of it in making copyright law). Today's issue is the public domain. While we just wrote about the lack of new works going into the public domain this year (as happens every year in the US), I've seen some copyright maximalists asking why this is a big deal, since all the works listed are readily available to purchase. This is uninformed in the extreme. In the past I've suggested that everyone interested in these issues owes it to themselves to read James Boyle's excellent book, The Public Domain, and I'll reiterate that recommendation now. Not surprisingly, the book is available online for free, though you can also purchase a copy, which is a worthwhile investment. 

Positive Thinking: Is it something we all need to learn?

Why pessimists have a reason to be cheerful

Whatever explains Japan’s chart-topping life expectancy, it isn’t being really chipper all the time

For critics of positive thinking like me, as well as for plain old curmudgeons (also like me, to be fair), it’s an awkward truth that an optimistic outlook does seem to lead to a healthier life. Scientists, with their annoying fixation on facts, have published study after study suggesting that an upbeat attitude protects you from cancer, heart disease and stroke. In one big analysis of American women, the most optimistic were 29% less likely to die, during a six-year follow-up, than the least; in another, involving men too, people with positive views of ageing ended up living longer.

Is psychological health as important as physical?

Bosses should be sent on mental health courses to stop employees becoming stressed and depressed, claims major study as expert reveals tips to make you happier at work

  • Employees reported 18% less sick days if their manager went on the course
  • Hectic workloads can often lead to poor mental health - resulting in sick days
  • The world-first University of New South Wales research is dubbed 'promising'

Absolutely fantastic: как сказать "чрезвычайно" без 'very' и 'extremely'

Нередко во время разговора на английском языке нам не хватает слов, которые могут заменить уже приевшиеся ‘very’ и ‘extremely’. В этой статье речь пойдёт о наречиях меры и степени, а вернее, о тех из них, которые мы ставим перед прилагательными для усиления их значения. 

Поговорим о семье: "семейные" слова и выражения

В английском языке есть пословица - blood is thicker than water (узы кровного родства сильнее других уз). В меняющемся мире многие ценности переосмысливаются, и семья уже имеет не такого влияния на человека, как пару веков назад. Однако наши родственники по-прежнему занимают важное место в нашей жизни, поэтому, когда мы знакомимся с кем-то, мы обязательно говорим несколько слов о своей семье. Из этой статьи вы узнаете о словах и выражениях, которые помогут вам раскрыть эту тему более подробно.

11 идиом о характерах людей

Обычно, описывая характер человека, мы используем прилагательные, многие из которых выучили на первом этапе изучения языка. Однако есть и более интересный способ охарактеризовать человека - с помощью идиом, тем более, что большинство из них можно заменить одним-двумя словами, в нашем случае - прилагательными.

  • shy = ‘wouldn’t say boo to a goose’: You didn't say boo to me about going to your mother's this weekend.
  • lazy =  
  1. ‘don’t lift a finger’ (пальцем не пошевелить): He never lifts a finger to help with the housework.
  2. ‘think that the world owes you a living’: He seems to think the world owes him a living.
  • boastful (хвастливый) = ‘all mouth and no trousers’ (пустозвон): He says he's going to complain to the manager, but he's all mouth.
  • cheerful, sociable = ‘the life and soul of the party’ (душа компании): Give him a few drinks and he's the life of the party!

12 прилагательных для описания фильмов и книг

Когда мы знакомимся с людьми, нам важно знать, какие фильмы и книги они любят - ведь это один из способов узнать, чем человек живёт, чем интересуется, что его вдохновляет. Когда же мы пытаемся говорить об этом на английском, выясняется, что нам не хватает слов на эту тему. Поэтому в этой статье мы расскажем вам о прилагательных, используемых для описания фильмов и книг.

Let's get away! - 12 фразовых глаголов на тему отпуска

Август - месяц отпусков во многих странах. Есть множество способов провести отпуск, но всё же большинство людей предпочитает уехать в другой город или даже в другую страну. Лексика из этой статьи поможет вам поделиться с другими, как вы собираетесь провести последний месяц лета.

Как сказать “Я понимаю” без слова ‘understand’

Во время общения на английском языке мы часто используем одни и те же слова, не задумываясь о том, что у них есть огромное количество синонимичных слов и выражений. Синонимы помогают не только разнообразить речь, но и более точно сформулировать мысль, так как они несут в себе разные оттенки значения. В этой статье мы расскажем вам о способах заменить слово ‘understand’.

Как говорить о любви и отношениях на английском

Говоря об отношениях, мы чаще всего используем глаголы ‘love’ и ‘fall in love’. Однако, помимо этих слов, есть ещё немало красочных выражений, которые помогут вам рассказать о своём опыте так, чтобы в воображении ваших собеседников возникла живая картина происходящего:

  • love at first sight - любовь с первого взгляда: It was love at first sight when they met, but it didn't last long.
  • to sweep someone off his feet - вскружить голову, очаровать, покорить чьё-то сердце: She was hoping that some glamorous young Frenchman would come along and sweep her off her feet.
  • to take shine to someone - почувствовать симпатию, увлечься кем-то: I think Andrew has taken a bit of a shine to our new member of staff.
  • to fall head over heels for someone - влюбиться по уши: They met at a nightclub and instantly fell head over heels for one another.
  • to worship the ground that someone walk on - носить на руках: I’ve never known anything like it – he worships the ground she walks on.

Вкусные слова: 8 идиом о еде

Иногда говорят, что лучше, чем еда, может быть только разговор о еде. Почему бы тогда не расширить свой словарный запас по этой теме? В этой статье мы расскажем вам о самых вкусных выражениях, которые сделают вашу речь ещё более живой и красочной!

Удобные слова: comfortable VS convenient

В русском языке есть слово “удобный”, которое, однако,  причиняет нам немало неудобств, когда мы знакомимся с его эквивалентами в английском языке - ‘comfortable’ и ‘convenient’. Носители языка не понимают, как эти слова могут вызывать у изучающих английский какие-либо трудности, так как они совершенно разные по значению. Давайте разбираться.

«У меня идея!» Как рассказать об этом на английском?

Иногда нам внезапно приходят на ум разные мысли и идеи, и тогда мы говорим ‘I’ve got an idea!’, но как быть, если это словосочетание нам  уже приелось? Мы припасли для вас парочку глаголов и несколько идиом, которые помогут внести больше разнообразия в вашу речь.

‘Farther’ или ‘further’?

Отличаются ли следующие предложения между собой по смыслу? Постарайтесь угадать, какое из них правильное:

She moved further down the train.
She moved farther down the train.

Каково происхождение вопросительного знака?

История происхождения вопросительного знака хранит много тайн и окружена различными мифами. Одна из самых забавных версий основана на ассоциации этого символа с изогнутым кошачьим хвостом. Изобретение вопросительного знака приписывают то древним египтянам (как большим почитателям кошек), то монаху, который, вдохновившись хвостом своего любознательного кота, включил в свой манускрипт новый символ. Согласно другой похожей теории, знак вопроса обязан своим изгибом сходству с хвостом удивлённого кота! К сожалению, эта легенда, как и многие другие очаровательные и изумительные истории, не подтверждается никакими фактами.

История одного местоимения: почему ‘you’ означает и “ты”, и “вы”?

Все личные местоимения английского языка имеют разные формы числа - все, кроме ‘you’. Неважно, обращаетесь ли вы к одному человеку или к нескольким людям, в обоих случаях вы будете использовать одно и то же слово. Такого нет ни в одном другом языке мира! Однако так было не всегда. Почему же всё-таки английский язык избавился от одного из местоимений второго лица?

Почему буква W произносится как ‘double u’, а не как ‘double v’?

Английский язык использует латиницу в качестве алфавита. Однако в латинском алфавите не было буквы для обозначения звука /w/, который использовался в древнеанглийском языке. Была только буква 'v', обозначавшая похожий по звучанию звук /v/. В VII веке писцы  обозначали звук /w/ буквосочетанием 'uu'; позже они стали использовать рунический символ Винн.

Благодаря нормандскому завоеванию в 1066 году английский язык эволюционировал из англосаксонского в среднеанглийский. Рунические символы были заменены латинскими буквами, и таким образом звук /w/ снова стал обозначаться на письме как 'uu', а позже 'uu' слились в одну букву.

Как красиво рассказать о своих увлечениях?

Увлечения многое могут рассказать о человеке. Активные и подвижные люди занимаются спортом, творческие - рисованием, музыкой, танцами, а увлечение иностранными языками говорит о гибкости мышления и развитом интеллекте. В этой статье мы расскажем вам о словах и выражениях, которые вы сможете использовать при обсуждении темы хобби на английском.

Как говорить о тайнах, или 10 “секретных” идиом

Всю нашу жизнь нас окружают тайны и секреты. Порой мы не хотим о них знать, а порой от того, узнаем ли мы правду, зависит многое в нашей жизни. В этой статье мы поделимся с вами простыми и красивыми способами говорить о тайнах на английском.

‘Amoral’ и ‘immoral’ - есть ли отличия?

Вопросы морали интересуют человечество с древних времён. Какие поступки правильны, а какие - безнравственны? Кто устанавливает критерии нравственности? И как быть с людьми, поступившими аморально? Однако мы не сможем обсуждать эти вопросы на английском, если не будем знать, чем отличаются друг от друга слова ‘amoral’ и ‘immoral’.

Буква Y - гласная или согласная?

Буква ‘y’ - хамелеон: она может быть как гласной, так и согласной. Гласный - это звук, при образовании которого воздух не встречает никаких преград и производится преимущественно голосовыми связками, тогда как согласный - звук, при образовании которого прохождение воздуха хотя бы частично затуднено.

Первая встреча - бесплатно!

Телефон в формате 79032223322

ECC in social networks